Saturday, 9 April 2011


Gerardo Contreras (right) in extasis at Preteen Gallery

Interview with Gerardo Contreras from Preteen Gallery
by Pablo León de la Barra
(scroll down for Spanish version)

Pablo León de la Barra: Hi Gerardo. How are you? I would like to ask you some questions about your work and about Preteen Gallery ( Let’s start from the beginning. How old are you?
Gerardo Contreras: I’m 27. I was born in December 1983.

PLB: What’s your background? Did you study Architecture?
GC: Yes. I studied Architecture

PLB: How did you get into the art world? Do you consider yourself an artist?
GC: While I was studying Architecture, I had all these ideas that finally took the form of exhibitions. I had an empty space in my apartment and I decided to start making shows in November 2008. I made the website shortly after the first opening and I really don’t know how to measure it but a lot of people started visiting the website. I don’t consider myself an artist. I like the idea of being a gallerist better.

PLB: When and how did you start Preteen? How would you define it? How did the idea of opening a gallery in Hermosillo came to mind?
GC: Preteen started in November 2008 as an experimental curatorial Project and a space for new artistic expressions. I had an empty space in my apartment in Hermosillo, painted it all white, designed de lighting, etc. The idea of opening a gallery came out of an urge to make exhibitions. I always think of future exhibitions. All the time, the title, the curatorial text, display, installation, etc.

PLB: Did you grow up there (in Hermosillo)? How’s the scene there? What influenced you at the time?
GC: I grew up in Ciudad Obregón and moved to Hermosillo to study Architecture when I was 20. I don’t know the local scene very well. I was influenced by the internet and projects like tours, Javier Peres’ Peres Projects, Maurizio Cattelan’s The Wrong Gallery, Terence Koh’s ASS, etc.

PLB: How many exhibitions did you make there? Do you curate them all?
GC: I curated 25 exhibitions at Preteen in a period of two years, some in collaboration with Oscar Benassini.

PLB: How is Preteen’s financed?
GC: It’s financed from my pocket.

PLB: Do you see Preteen as something beyond the commercial gallery and artist run spaces?
GC: Not beyond but I think very different from other projects.

PLB: I’m interested also in the low budget exhibition techniques you use. Computer prints, photocopies, videos, websites. There’s almost no shipping of objects involved and almost no framing. Can you tell me about it?
GC: Everything in Preteen has been done with very little money. The most expensive exhibitions had been the ones that implied shipping of pieces. Almost all exhibitions where generated from digital files artists sent to us via internet. In some cases, the show would fit in a letter sized envelope, so shipping costs in those cases were low.

PLB: You’ve shown almost no Mexican artists! Why?
GC: Because all artists who write us to work with us are in the United States or in Europe. For some reason we’re better liked and understood outside of Mexico.

PLB: What do you think was the role of Preteen in Hermosillo? Do you think Preteen generated a local scene?
GC: Only close friends attended Preteen’s openings and we threw really awesome parties. I think Preteen didn’t affect the local scene nor created a new one.

PLB: How do you see Preteen now that it’s moved to Mexico City?
GC: The gallery is in a new phase now. Maybe not so experimental and it could be said, more serious. We want to start selling.

PLB: What was the size of the space in Hermosillo? And now in Mexico City?
GC: In Hermosillo 19 m2 and in Mexico City’s 23 m2

PLB: Where do the exhibitions titles come from? Who writes the exhibition’s texts and press releases?
GC: The exhibition’s titles and the curatorial texts are ideas that come to mind when I think of a show. They don’t necessarily describe the content of the show but they do express states of mind, visions, fantasies, drug trips, etc.

PLB: The first exhibition at Preteen was titled TRES PUTOS (THREE FAGS). There are no images of it in the website. Can you tell me about it?
GC: TRES PUTOS was Preteen’s inaugural show, when the lighting was not complete and the space was not completely painted. I don’t like the pictures so I didn’t put them on the website.

PLB: From all exhibitions you have made at Preteen, which ones are your favourites?
GC: Mi favorite is SPRING RAPE.

PLB: What about the artists you work with, where do you meet them? In the internet?
GC: Yes. I’ve met them all online through email or Facebook.

PLB: Tell me more about the artists and the exhibitions that had taken place at Preteen.
GC: In Preteen’s Hermosillo phase I worked with more tan 20 artists from different nationalities. Some because they wrote to us with some proposal, some because Oscar and I would stumble upon them online. They all gladly accepted to collaborate with us. One show that has been practically ignored by everyone and that I think was very important was the retrospective we did of Die Tödliche Doris, the punk Berlin collective from the 80s, it was the first time their work was ever exhibited in Latin America.

PLB: What is it that interests you about the artists you work with?
GC: My approach to art comes out of pure intuition and taste. All the artists I’ve worked with do very different things, in very different contexts, different reasons, etc. I think what most attracted me to their work was the feeling that the work was generated under the effect of some drug, that the work is for me authentically contemporary, insane, queer, trippy, funny, delusional, wrong, weird, fucked-up. I’m interested in punk, post-pop and post-gay aesthetics, net art, etc.

PLB: What’s your relation to mass media, pop culture, teenage culture and the culture of celebrity worship? For instance, your obsession with Britney Spears, Mariah Carey and Farrah Fawcett?
GC: I have an obsession for Mariah Carey I just can’t explain it. I think it comes from smoking so much weed.

PLB: What do you think are the thematic lines that Could define Preteen?
GC: Mariah Carey, crack, the queer, the insane, anal sex, etc.

PLB: Sex, AIDS, homosexuality are themes that very present in the discourse of Preteen’s exhibitions. Few galleries or institutions in Mexico touch these topics. Do you think they’re still taboo? Do you think giving them a space for exposure is a political act? Specially outsider México City, with the interior of the country being much more conservative than the capital, also in the whole country which has been ruled for the last 10 years by the conservative, catholic and homophobic far-right.
GC: I don’t think if any of these themes are taboo or not. All these ideas come to my mind and I just make them happen. Shows, writings, tweets, tumblrs, etc. Making these kind of exhibitions constitutes a political act but only because that is inevitable, not because it is my intention or because that is in my mind when I’m making the shows.

PLB: On the other hand, there are no references in the work that you exhibit to the drug and violence reality of northern Mexico. Why?
GC: Preteen doesn’t relate to northern Mexico’s reality or the country’s reality because everything comes from ideas that come to my mind. Also, the art that has been exhibited has been always made in other contexts.

PLB: Tell me about the work you have done as an artists. About your exhibition THE DRAWINGS OF OTHER MEN, about your recent exhibition as an artist in La Loseta in San Juan, Puerto Rico. I’m also interested in your Adriano Pedrosa Project ( What attracts you about him? Are you seduced by power in the art world?
GC: I have my own work because I have all kinds of ideas and sometimes they take the form of artworks. THE DRAWINGS OF OTHER MEN was an experiment. I wanted to know how it felt to work on a show that featured my own work in comparison with curating other artists’ work. I prefer the later. Radamés “Juni” Figueroa invited me to show some pieces at his space in Puerto Rico. Mi exhibition was entitled TOTAL RAPE and it’s meditation on marihuana and Mariah Carey. The Adriano Pedrosa Fan Club is a tumblr-piece. I made it because I think Pedrosa is super handsome and very, very sexy and I want him to know I want him so much.

PLB: Where does the name Preteen come from?
GC: When I was a teenager I used to watch a lot, -and I really mean a lot- of porn. And that was in the 90’s when there were no restrictions on the content of web pages as there is now. So, I was 15 and I would watch porn of kids my age or even younger. The word “Preteen” stayed in my mind forever. The same with the word “gallery.” One day I was just sitting doing drugs and thinking about a name for the gallery and suddenly I thought “OK, now I know: PRETEEN GALLERY.” I was also looking for a catchy name.

PLB: What is RIPFF? Who are the members? What is its curatorial proposal? Why Farrah Fawcett?
GC: REST IN PEACE FARRAH FAWCETT was a curatorial duo whose members were Oscar Benassini and myself. The idea was to make people aware that there were people curating, thinking of the shows but without saying names because at that time I thought it was a little pretentious to say “curated by Gerardo Contreras.” It seemed risky to me to call myself a curator. We called it Farrah Fawcett because just at that moment when I was thinking about the name for the curatorial team I googled about Farrah Fawcett’s death and in many sites the title was ‘REST IN PEACE FARRAH FAWCETT’ and I really liked it. It’s one of those moments.

PLB: What are your plans and future fantasies? How do you see Preteen in the future?
GC: What’s coming this year is very exciting to me. We just did an exhibition with Petra Cortight, and we’re going to work Miltos Manetas, Angelo Plessas, Dean Sameshima and Assume Vivid Astro Focus. For 2012 we want to do a guest curator’s program. My current fantasy is the PRETEEN ANAL FAIR, a very lo-fi, queer and insane contemporary art fair in Mexico City.


Entrevista a Gerardo Contreras de Preteen Gallery
por Pablo León de la Barra

Ante la invitación de la revista Tomo de seleccionar a un joven artista mexicano como la propuesta más prometedora de la escena o por lo menos a mi favorito, dude un poco. Hace muchos años que no vivo en México, por lo que no estoy en contacto directo con la escena emergente local. También me preocupa un poco esta obsesión con “descubrir” nuevos talentos, y en como se consumen estos talentos, y el efecto que esto tiene en la carrera del artista. Por un momento pensé en hablar de Estibaliz Chavez, la muchachita Mexicana que hizo huelga de hambre afuera de la embajada del Reino Unido en Mexico porque quería que la invitaran a la boda de el príncipe William con la plebeya Kate Middleton, me impresiono mucho el entendimiento que demostró Estibalitz de la utilización de los medios para darle visibilidad a su causa, que me parecieron mucho mas efectivos que los de muchos artistas, pero el acto mismo también demuestra como nuestra televisión nacional se ha dedicado a producir zombies acriticos como Estibalitz. Además Estibaliz también es pintora, y junto a su tienda de campaña donde hizo su berrinche mediático tenia una pintura hecha al óleo de los novios!
Por ultimo me decidí por entrevistar a Gerardo Contreras de la galería Preteen, a mi gusto la galería joven mas interesante que ha surgido en México en los últimos años, y que además su contenido polémico demuestra tanto una fascinación por los efectos mediaticos de los medios de comunicación, como la utilización de los mismos para generar discursos críticos de los mismos. Tambien me interesa el surgimiento de la galería en Hermosillo, totalmente aislada del dominio de la escena artística del centro del país, y su paralela existencia y difusión gracias a el lugar no-geográfico del Internet. Por otro lado, Preteen también conserva dentro de sus propuestas la frescura, la curiosidad, la inocencia y la inmadurez emocional de la juventud.

Pablo León de la Barra: Hola Gerardo, como estas? Quería hacerte unas preguntas sobre tu trabajo y sobre Preteen ( Empecemos por el principio, Cuantos años tienes? En que año naciste?
Gerardo Contreras: Tengo 27. Nací el 27 de diciembre de 1983.

PLB: Cual es tu background? Estudiaste arquitectura?
GC: Sí, estudié Arquitectura.

PLB: Como te metiste al mundo del arte? Te consideras también artista?
GC: Cuando estudiaba Arquitectura, tenía todas estas ideas que finalmente tomaban la forma de exhibiciones. Tenía un espacio vacío en mi departamento y decidí empezar a hacer shows en noviembre de 2008. Hice el sitio web poco después de inaugurar el primer show y no sé cómo medirlo pero mucha gente empezó a visitarlo.
No me considero artista. Me gusta más la idea de ser galerista, aunque también curo shows y es lo que más me gusta hacer.

PLB: Cuando empezaste Preteen? Como definirías a Preteen? Como empezaste? Como se te ocurrió abrir una galería en Hermosillo?
GC: Preteen empezó en noviembre de 2008 como un proyecto curatorial y como un espacio para nuevas expresiones artísticas. Yo tenía un espacio vacío en mi departamento de Hermosillo. Lo pinté todo de blanco, diseñé la iluminación, etc.
La idea de abrir una galería surgió por la necesidad de hacer shows. Siempre pienso en exposiciones. Todo el tiempo. En el título, en el texto, en la instalación, etc.

PLB: Ahí creciste? Como es la escena ahí? Que te influencio?
GC: Crecí en Ciudad Obregón y me mudé a Hermosillo a los 20 para estudiar Arquitectura. No conozco muy bien la escena local. Me influenció el internet y proyectos como el tuyo, el de Javier Peres, The Wrong Gallery de Maurizio Cattelan, ASS de Terence Koh, etc.

PLB: Cuantas exposiciones has hecho ahí? Todas las curas tu?
GC: Curé 25 exposiciones en un lapso de 2 años, algunas en colaboración con Óscar Benassini.

PLB: Como se financia Preteen?
GC: De mi bolsillo.

PLB: Vez a Preteen como una siguiente etapa en cuanto a espacios de exposición, como algo post la galería comercial y los espacios de artistas?
GC: Ni más allá ni por encima pero sí creo que totalmente diferente a otros proyectos.

PLB: Me interesa también en las técnicas de exposición low budget que usas, por ejemplo: fotocopias, impresiones de computadora, websites, videos. Casi no hay gastos de envío de obras ni de enmarcado. Me podrías comentar mas al respecto?
GC: Todo en Preteen se ha hecho con muy poco dinero. Las exposiciones más caras han sido las que implican el envío de piezas. Casi todas las exposiciones se generaron a partir de archivos digitales que los artistas nos enviaron. En algunos casos la exposición cabía en un sobre tamaño carta, así que los costos de envío eran bajos.

PLB: Casi no haz exhibido artistas Mexicanos, porque?
GC: Porque todos los artistas que nos escriben para trabajar con nosotros están en Estados Unidos o en Europa, por alguna razón somos mucho más populares fuera del país.

PLB: Algún artista de Hermosillo?
GC: No.

PLB: Cual crees que fue la función de Preteen en Hermosillo? Crees que Preteen creo una escena local?
GC: A Preteen sólo asistían mis amigos y hacíamos muy buenas fiestas. Creo que Preteen no afectó a la escena local ni creó una nueva.

PLB: Como ves a Preteen ahora que se muda a la Ciudad de México?
GC: La galería está en una nueva etapa, quizá no tan experimental y se podría decir que más seria. Queremos vender.

PLB: Cuanto media el espacio de Hermosillo? Y ahora el de Ciudad de México?
GC: El de Hermosillo 19m2 y el de Ciudad de México 23 m2.

PLB: De donde sacas los titulos de las exposiciones? Quien escribe los textos sobre las exposiciones?
GC: Los títulos de las exposiciones y los textos son ideas que vienen a la mente cuando pienso en un show. No necesariamente describen el contenido del show pero sí expresan estados mentales, visiones, fantasías, etc.

PLB: La primera exposición en Preteen se llamo TRES PUTOS. No hay imágenes de la exposición en el sitio de Internet. Me cuentas mas sobre ella?
GC: TRES PUTOS fue el show inaugural de Preteen, cuando no estaba la iluminación terminada ni el espacio completamente pintado. No me gustan las fotos así que no las puse en la página.

PLB: De las exposiciones que has hecho en Preteen cuales son tus favoritas?
GC: Mi favorita es SPRING RAPE (en su versión de Hermosillo)

PLB: Donde conoces a los artistas con los que trabajas? En el internet?
GC: Sí. A todos los artistas los he conocido por internet. Email o Facebook

PLB: Cuéntame un poco mas sobre los artistas y las exposiciones que han existido en Preteen?
GC: En la etapa de Hermosillo de Preteen trabajé con más de 20 artistas de diferentes nacionalidades. Algunos porque nos escribían con alguna propuesta, otros porque Óscar o yo los buscamos. Todos aceptaron con gusto, menos un tipo sueco que me dijo que me dijo que le gustaba mucho el espacio y que yo le caía muy bien pero que no podía trabajar para una galería que se llamara Preteen porque no estaba de acuerdo con la connotación kiddy-porn.
Un show que ha sido ignorado prácticamente por todos y que me parece muy importante fue la retrospectiva de Die Tödliche Doris, el colectivo punk berlinés de los 80’s. Nadie le ha puesto atención a esa expo y estuvo cabrona y creo que DTD nunca ha sido expuesto ni reseñado en America Latina. Te voy a mandar el DVD. Tengo que buscarlo porque en la mudanza se me perdieron cosas.

PLB: Que es lo que te interesa de los artistas con quienes trabajas?
GC: Yo accedo al arte por pura intuición y gusto. Todos los artistas con los que he trabajado hacen cosas muy diferentes, en contextos muy distintos, razones distintas, etc. Creo que lo que más me atrajo de su trabajo fue la sensación de que fue generado bajo el efecto de drogas, que me parece trabajo auténtico, DE HOY, demente, queer, trippy, funny, delusional, “wrong”, “weird” fucked up. Me interesan las estéticas punk, post-pop, post-gay, net art, etc.

PLB: Cual es tu relación con los medios masivos, la cultura pop, la teenage culture y las cultura de la adoración de la celebridad? Por ejemplo tu obsesión con Britney Spears? Mariah Carey? Farrah Fawcett?
Tengo una obsesión por Mariah Carey que no me puedo explicar. Creo que es por fumar tanta marihuana.

PLB: Cuales crees que son las líneas temáticas que definen a Preteen?
GC: Mariah Carey, el crack, lo queer, lo demente, el sexo anal, etc.

PLB: El sexo esta muy presente en el discurso de las exposiciones de Preteen. Me podrías comentar sobre la relación del arte que existe en Preteen con la sexualidad, homosexualidad, SIDA, etc? Pocas galerías o instituciones en México tocan estos temas, piensas que todavía son taboo? Crees que darles espacio en el espacio de exposición es un acto radical y político? Pienso en la provincia del país, que a veces es mas mocha y provincial, pero sobre todo en que el país lleva 10 años gobernado por la ultraderecha católica conservadora y homofobica.
GC: No pienso si todos estos temas son taboo o no. Todas estas ideas vienen a mi mente y yo las llevo a cabo. Shows, escritos, tweets, tumblrs, etc. Hacer este tipo de exhibiciones constituye un acto político pero solo porque eso es inevitable, no porque esa sea mi intención o porque eso esté en mi mente.

PLB: Por otro lado, casi no hay referencias en el trabajo que exhibes al efecto que ha tenido el trafico de drogas en la realidad del Norte de México. Porque?
GC: Preteen no tiene mucha relación con la realidad de Sonora ni la de México porque todo sale de ideas o visiones que vienen a mi mente. Además, el arte expuesto ha sido siempre hecho en otros contextos.

PLB: Cuéntame de tus intentos como artista, de tu exposición THE DRAWINGS OF OTHER MEN de tu próxima exposición como artista en La Loseta ( en San Juan, Puerto Rico. Tambien me interesa tu proyecto sobre el curador Adriano Pedrosa ( Que es lo que te interesa sobre el? Es la seducción del poder en el mundo del arte?
GC: Tengo piezas propias porque tengo todo tipo de ideas y a veces llegan a tomar la forma de obras de arte. THE DRAWINGS OF OTHER MEN fue un experimento. Quería saber cómo se sentía trabajar en un show con trabajo propio en comparación con trabajar con obra de otros artistas. Prefiero la segunda.
Radamés “Juni” Figueroa me invitó a exponer en su espacio en Puerto Rico. Mi exposición se titula TOTAL RAPE y trata de la marihuana y de Mariah Carey. Abre el 27 de este mes.
El Adriano Pedrosa Fan Club es un tumblr-pieza. Lo hice porque Pedrosa me parece guapísimo y muy, muy sexy y quiero que él sepa que muero por él.

PLB: De donde viene el nombre de Preteen?
GC: Cuando era adolescente veía mucha, mucha pornografía y eso era en los 90’s cuando no había restricciones en el contenido de las páginas como lo hay ahora. Entonces, tenía 15 años y veía porno de chavitos de mi edad o más jóvenes y la palabra Preteen se quedó en mi memoria para siempre. Lo mismo con la palabra “gallery”. Un día estaba sentado drogándome y pensando en un nombre para la galería y de repente pensé “OK, ya, ya sé, PRETEEN GALLERY”. Estaba buscando un nombre pegajoso, además.

PLB: Que es RIPFF? Quienes son los miembros? Cual es la propuesta curatorial? Porque Farrah Fawcett?
GC: REST IN PEACE FARRAH FAWCETT fue un duo curatorial integrado por Óscar Benassini y yo. La idea era hacer saber a la gente que había gente curando, pensando los shows pero sin decir nombres porque a mí me parecía pretencioso decir “curado por Gerardo Contreras”. Me parecía risky llamarme curador, le tenía un poco de miedo a eso. Ahora no y RIPFF ya no existe porque Óscar y yo rompimos a finales del año pasado. Pero ya estamos trabajando juntos de vuelta y estamos en nuestra mejor etapa en términos de trabajo.
Farrah Fawcett porque en justo en ese momento que yo estaba pensando en un nombre para un equipo curatorial googlée sobre la muerte de Farrah Fawcett y en muchos sitios aparecía como título ‘REST IN PEACE FARRAH FAWCETT’ y me gustó. Es de esos momentos.

PLB: Cuéntame de Muchachita Magazine (
GC: MUCHACHITA existe porque necesito estar haciendo todo tipo de cosas, entre ellas una zine, o algo impreso. Solo he sacado un número y todos los ejemplares se quedaron en Puerto Rico. Ya tengo el issue 2 listo pero no lo imprimo por pura desidia. Lo que quiero hacer con MUCHACHITA es una pieza-zine por número con un texto y una selección de imágenes encontradas en internet. El tema del issue 2 son las teen girls hiper-maquilladas, en poses sexy, etc. Con un texto de Cayal Unger que es un análisis de una película porno de thugs y negras tetonas.

PLB: Que es Teen Pusy? (
GC: TEEN PUSSY es mi proyecto musical. Cuando tenía 17-20 años yo era DJ, mezclaba deep house, acid, tech, breaks. Mezclaba en raves en Obregón y mezclé en algunas fiestas en Cholula (viví ahí un año). Me harté de ese tipo de fiestas, a nadie le gustaba el classic house o el deep y eso me frustraba (ahora eso está muy de moda). Vendí todo el vinil y las tornamesas y me compré una cámara de formato medio que nunca usé y lo que restó del dinero me lo gasté en coca.
Bueno, ahora estoy mezclando de nuevo. TEEN PUSSY es un proyecto de girl-pop en onda histérica, high pitch, acelerado. Con visuales queer, como cabrones mamados haciendo pesas y tocándose, en tanga, etc. A nadie le gusta y la gente se queda paralizada en los eventos. No creo que sea como para fiestas. Igual y mezclo en SOMA pronto. Estoy tratando de hacer un mixtape pero mi laptop es tan vieja que no me deja. Para SOMA quiero hacer un special Mariah mix.

PLB: Cuales son tus planes y fantasías futuras? Como vez a Preteen en el Futuro?
GC: Lo que viene este año me emociona mucho! Vamos a trabajar con Petra Cortright, Miltos Manetas, Angelo Plessas, Dean Sameshima y Assume Vivid Astro Focus. Para el 2012 queremos hacer un programa de curadores invitados.
Mi fantasía actual es la PRETEEN ANAL FAIR, una feria de arte contemporáneo lo-fi y muy queer y muy demente en Ciudad de México.

Interview in Spanish published in Tomo Magazine

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