Sunday, 23 October 2011

'RESACA TROPICAL/TROPICAL HANGOVER' CURATED BY OCTAVIO ZAYA IN BOGOTA






Julieta Aranda, hammock with bricks, stereo, wallpaper, photos of Kiribati



Alexander Apostol, Ensayando la Postura Nacional


Alexander Apostol, Yamaika Letter, video




Jonathas de Andrade


Matthieu Laurette and Jonathas de Andrade (right)



Matthieu Laurette, Bogota street seller cart






Carolina Caycedo, table with aguardiente bottles and colombian peso notes inside, two mirrors



Felipe Cortes







Simon Fujiwara




Alberto Baraya, La Fabula de Pajaros


graffiti artist writing "Peace, with Force doesn't work", one of the phrases in Carolina Caycedo's mirrors


Una, Carolina Caycedo and Octavio Zaya


TROPICAL HANGOVER (in progress)
An approximation
curated by Octavio Zaya
with works by works of Alexander Apóstol, Julieta Aranda, Jonathas de Andrade, Alberto Baraya, Carolina Caycedo, Felipe Cortés, Simon Fujiwara, and Matthieu Laurette
October 2011, ArtBo, Bogota

The individual proposals shown here under the common title of “Tropical Hangover/Resaca Tropical” are brought together as an introduction to a larger project, still in progress, that would address and unfold a group of subjects and questions that seem to concern, and to inspire, all the artists selected here. On the one hand, throughout the works of different artists who underline, or reflect on, a legacy of idealism, contradictions, and destruction, “Tropical Hangover (in progress)” approaches a theme that crosses or passes through the work of many contemporary artists: the exhaustion and failure of the general project and ideals of modernity’s discourses. On the other hand, the works exhibited here consider the deliberately stale and ambivalent reappearance of stereotypical and exotic, previously rejected or scorned, languages and resources, which, at times, problematise the simplistic and orthodox approaches of prevailing critical discourses, and, at other times, confront us with the sclerotic concepts of academia.

The eight selected artists—chosen from the twenty plus that will eventually make up the larger future project—display their critical positions and artistic proposals beyond convictions and certainties, amid the tensions and negotiations that provoke and produce the deliberate beauty of the images, on one hand, and the continuous overflow of experience and reality, on the other. In this constant and, at times, extreme ambivalence, the question is not to contain what seems to be sublime, but to consider its political implications. These artists make the effort to establish a relation with the cultural and an interest in culture, albeit as if it were something already lost, or as if it were the ghost of a still-exciting past and the possibility of a future that still seems desirable. But temporality is eclipsed in their works, even when there seems to exist an attempt to historicise what drives them and what keeps them engaged. At the end, the result we are facing is always equivocal, and, at the same time, always wanting to be the example, perhaps impossible, of a critical conscience that emerges from the ashes of its own ruin.

As an ensemble, the works of Alexander Apóstol, Julieta Aranda, Jonathas de Andrade, Alberto Baraya, Carolina Caycedo, Felipe Cortés, Simon Fujiwara, and Matthieu Laurette reflect and debate on the strength and creativity of a contemporary current that has chosen art as a battlefield to offer meaning and beauty to what otherwise would be no more than an untenable situation.

Octavio Zaya
*****

RESACA TROPICAL (en curso)
Una aproximación 
curada por Octavio Zaya 
con Alexander Apóstol, Julieta Aranda, Jonathas de Andrade, Alberto Baraya, Carolina Caycedo, Felipe Cortés y Simon Fujiwara

Estas propuestas individuales que se presentan bajo el denominador común de “Tropical Hangover/Resaca Tropical” quieren ser una introducción a un proyecto más amplio, todavía en curso, que abordaría y desarrollaría temas y cuestiones que me parece que conciernen e inspiran, de un modo u otro, a todos los artistas aqui seleccionados. Por un lado, a partir de los trabajos de diferentes artistas que subrayan o reflexionan sobre un legado de idealismo, contradicciones y destrucción, “Resaca tropical (en curso)” se acerca a un tema que recorre o se cruza en la obra de muchos artistas contemporáneos; el agotamiento y el fracaso del proyecto general y los ideales de los discursos de la modernidad. Por otro, y como contrapartida, considera la reaparición, deliberadamente viciada y ambivalente, de lenguajes y recursos estereotipados y exóticos –anteriormente inaceptables o desdeñados— que a veces problematizan la aproximación simplista y ortodoxa de los discursos críticos todavía imperantes y otras veces nos confrontan con los conceptos esclerotizados del discurso académico.

Los 8 artistas seleccionados, entre la veintena que compondría aquel otro proyecto más amplio por venir, despliegan sus posiciones críticas y sus propuestas artísticas más allá de convicciones y certezas, entre las tensiones y negociaciones que provocan y producen la deliverada belleza de las imágenes, por un lado, y el desborde continuo de la experiencia y la realidad, por otro. En esa ambivalencia constante, y en ocasiones extrema, ya no se trata de contener lo que aparenta ser sublime sino de considerar sus implicaciones políticas. Estos artistas se esfuerzan por establecer su relación e interés en lo cultural y en la cultura, pero como si se tratara de algo ya perdido o como si fuera el fantasma de un pasado todavía excitante y la posibilidad de un futuro que aparenta ser todavía deseable. En todos ellos, la temporalidad se eclipsa aún cuando parece existir un intento de historizar lo que les impulsa y lo que les ocupa. Al final, el resultado que tenemos frente a nosotros es siempre equivoco y, a la vez, siempre quiere ser el ejemplo –tal vez imposible—de una conciencia crítica que emerge de entre las cenizas de su propia ruina.

En su conjunto, las obras de Alexander Apóstol, Julieta Aranda, Jonathas de Andrade, Alberto Baraya, Carolina Caycedo, Felipe Cortés y Simon Fujiwara reflexionan o se debaten en torno a la fuerza y a la creatividad de una corriente contemporánea que ha elegido el arte como campo de batalla para ofrecer significación y belleza a lo que de otro modo no sería sino una posición y una situación insostenibles.
Octavio Zaya

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